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martes, 11 de diciembre de 2012

Una reportera del New York Post explica su experiencia con una enfermedad autoinmune descrita por el Dr. Josep Dalmau

Brain on Fire: My Month of MadnessBrain on Fire: My Month of Madness” es el título del libro de memorias publicado por Susannah Cahalan, una joven periodista del New York Post. En este libro relata su recuperación de un trastorno autoinmune que se inicialmente parecía una psicosis. En 2007, el equipo dirigido por el Dr. Josep Dalmau, primero en la University of Pennsylvania y ahora también en IDIBAPS, presentó al mundo una nueva clase de enfermedad autoinmune que implica a los receptores neuronales NMDA. Gracias a eso, una periodista de 24 años fue tratada y recuperada de una extraña enfermedad que le producía ataques casi fatales, psicosis y una pérdida gradual de la función cerebral. La revista Scientific American escribe acerca de este libro y la investigación que lo ha hecho posible.

El Dr. Josep Dalmau, Profesor de Investigación ICREA en el IDIBAPS y profesor de Neurología de la University of Pennsylvania en Filadelfia, lidera el equipo IDIBAPS de Autoinmunidad contra Antígenos Sinápticos. Su investigación se centra en un grupo de enfermedades en la frontera entre la autoinmunidad, el cáncer y las proteínas sinápticas. Esto incluye la descripción de nuevos síndromes, los mecanismos inmunológicos asociados, el aislamiento de los antígenos diana y el desarrollo de pruebas de diagnóstico y estrategias de tratamiento. Estos estudios han identificado 17 autoantígenos y han permitido el diseño de pruebas de diagnóstico que se utilizan en todo el mundo.

En los últimos 5 años el Dr. Dalmau ha descubierto una nueva categoría de procesos autoinmunes que resulta en alteraciones de la memoria, el comportamiento y la cognición, y que puede causar psicosis, como en el caso de Susannah Cahalan. Estos procesos se asocian con respuestas autoinmunes caracterizadas por anticuerpos dirigidos contra las proteínas sinápticas y receptores, como los receptores de glutamato (NMDA, AMPA) o los receptores de GABA (B), o proteínas sinápticas relacionadas con epilepsia (LGI1, Caspr2). Los resultados de estos estudios han tenido impacto en muchas disciplinas médicas y en neurociencia, ya que ofrecen un vínculo entre los procesos inmunes y la actividad sináptica relacionada con la memoria, el comportamiento, la psicosis, la epilepsia y la degeneración de las neuronas.

En los Estados Unidos este tema ha tenido un gran impacto informativo. Ha aparecido en medios de reconocido prestigio como el New York Times, el Washington Post, la NPR (National Public Radio), y en programas de televisión como Discovery Channel: Mistery Diagnosis, Good Morning America y el programa de la periodista Katie Couric.

Pueden leer más en la revista Scientific American sobre el libro de Susannah Cahalan, “Brain on Fire: My Month of Madness”, y las investigaciones del Dr. Dalmau.

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