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jueves, 26 de abril de 2012

El Dr. Bin Gao explica en el Seminario IDIBAPS el papel del sistema inmunológico sobre la fibrosis y la regeneración hepática

Dr. Bin Gao

La regeneración del hígado es un proceso complejo que si se llegara a controlar podría tener aplicaciones clínicas importantes. El Dr. Bin Gao, jefe del Liver Diseases Laboratory de los National Institutes of Health (NIH), habló en el último Seminario IDIBAPS del 17 de abril sobre la relación entre la regeneración hepática y el sistema inmunológico. La charla se centró en una de sus principales líneas de investigación, el papel de la interleuquina 22 (IL-22) en el daño hepático. La charla fue conducida por uno de sus colaboradores en el IDIBAPS, el Dr. Pau Sancho, investigador postdoctoral del equipo Fisiopatología y tratamiento de la ascitis y del trastorno de la función renal en la cirrosis hepática.

Dr. Bin Gao i Dr. Pau SanchoSegún las investigaciones del Dr. Bin Gao y su laboratorio, la IL-22 promueve la regeneración hepática. Lo consigue, entre otros mecanismos, fomentando la proliferación de células progenitoras del hígado. El ponente anunció que esta observación, demostrada en animales de experimentación y modelos transgénicos, ha permitido iniciar los primeros estudios clínicos para probar su posible aplicación en humanos.

Existe cierta controversia acerca de los efectos beneficiosos de emplear la IL-22 como promotor de la regeneración del hígado. Sus detractores apuntan que la proliferación de células progenitoras aumentaría el riesgo de padecer un cáncer de hígado. El Dr. Bin Gao, por su parte, reconoció que el riesgo existe si se plantea un tratamiento crónico. Apuntó, sin embargo, que algunas enfermedades como la hepatitis alcohólica podrían beneficiarse de un tratamiento puntual que estimulara la regeneración.

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