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martes, 27 de septiembre de 2011

Un documento de consenso apunta las recetas para reducir el impacto de los virus de la hepatitis B y C en Europa

Dr. Jordi BruixLos virus de la Hepatitis B (VHB) y la Hepatitis C (VHC) provocan cada año, respectivamente, alrededor de 600.000 y 350.000 muertes en todo el mundo. La hepatitis vírica es la principal causa de cirrosis y cáncer de hígado, la tercera causa de muerte por cáncer en el ranking mundial. Todo ello dota de especial importancia el artículo publicado por la revista Journal of Viral Hepatitis, donde un panel de expertos, reunidos en Bruselas en octubre de 2010, reflexiona sobre estas enfermedades en el contexto europeo. El Dr. Jordi Bruix, jefe del equipo de Oncologia Hepática del Hospital Clínic de Barcelona y el Institut D’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS), conocido internacionalmente como Barcelona Clínic Liver Cancer (BCLC), es el tercer firmante de este trabajo que cuenta con la participación de los médicos e investigadores más influyentes en este ámbito.

El documento quiere constituir una visión de referencia sobre el problema y hace un llamamiento a tomar acciones tanto a nivel de los gobiernos de la EU como de las diferentes agencias oficiales e industrias biomédicas involucradas. Sus autores hacen, por ejemplo, una llamada a mejorar los datos epidemiológicos sobre hepatitis B y C en toda Europa. Este conocimiento debería acompañarse de un refuerzo de los programas de vacunación infantil de la hepatitis B, el mejor sistema de prevención disponible hoy por hoy, y la implementación de programas de cribado eficaces entre los grupos de riesgo. Es necesario corregir las estimaciones de prevalencia de estas enfermedades en Europa ya que están sesgadas como consecuencia de factores como los flujos migratorios. Sin estos datos se pierde eficacia en los programas de prevención y tratamiento de la infección.

Los tratamientos actuales pueden combatir el virus con éxito en el 95% de los casos de infección por VHB y en el 60% de los casos de VHC. Aumentar la cobertura de estos tratamientos mejoraría su éxito y podría reducir las tasas de infección y de mortalidad. Por otra parte, la incidencia del Cáncer hepatocelular crece en Europa, y hay que recordar que su historia natural está íntimamente ligada a estos virus. A pesar de la aparición de los primeros tratamientos moleculares para combatir este cáncer, con un papel destacado por parte del equipo encabezado por el Dr. Jordi Bruix, es necesaria una implicación económica, política y científica, con el apoyo de los colectivos de pacientes, para aunar esfuerzos y mejorar los resultados en la lucha contra los VHC y VHB.

Pueden acceder al artículo completo a través de la web del Journal of Viral Hepatitis.

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