jueves, 19 de marzo de 2009

La revista Time destaca el trasplante de tráquea como una de las 10 metas médicas más relevantes de 2008

En junio del año pasado se llevó a cabo en el Clínic el primer trasplante de tráquea y el primero de cualquier tipo sin inmunosdupresión. Tras cuatro años de consulta en consulta, Claudia Castillo, una joven colombiana madre de dos niños, encontró por fin una solución a sus problemas respiratorios. La prestigiosa revista The Lancet publicó en noviembre los detalles de este trasplante, con el Prof. Paolo Macchiarini como primerfirmante.

Recientemente la revista Time seleccionó los acontecimientos más destacados del 2008. Esta intervención pionera se encuentra entre los 10 hitos de la medicina que destaca la revista. Se consolida así el prestigio internacional del Hospital Clínic y sus médicos e investigadores, así como el del equipo internacional que hizo posible la operación.

La técnica consiste en limpiar de células del donante la tráquea que se va a trasplantar y repoblarla con células del propio paciente antes de la operación. Así, gracias a la bioingeniería de tejidos, la tráquea del donante se convierte en un híbrido que el cuerpo del receptor identifica como propio haciendo innecesaria la inmunosupresión. El trasplante y la mayor parte de los procesos que implica se han llevado a cabo en el Hospital Clínic de Barcelona, pero habría sido imposible sin la colaboración de la Universidad de Bristol (Inglaterra), la Universidad de Padua (Italia) y la Universidad de Milán (Italia). Las investigaciones básicas previas  fueron lideradas por el propio Prof. Paolo Macchiarini.

Esta innovación de la biomedicina y la cirugía puede convertirse en una alternativa para patologías de las vías aéreas superiores que por ahora no pueden tratarse con la cirugía tradicional, como malformaciones congénitas o tumores primarios. La aplicación clínica de técnicas de cultivo de células madre y el hecho de ahorrar al receptor los problemas derivados de la inmunosupresión suponen un hito en la historia del trasplante.

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