dilluns, 24 de març de 2014

24 de març de 2014: la tuberculosi, una malaltia epidèmica que eradicar

Un 24 de març, concretament el de 1882, el Dr. Robert Koch anunciava a la comunitat científica el descobriment de l’agent de la tuberculosi, el Mycobacterium tuberculosis, també anomenat des de llavors el bacil de Koch. La tuberculosi (TBC), també coneguda com consumpció, tisi o plaga blanca, entre d’altres denominacions, s’escampava ràpidament en aquells temps per tot el món, deixant darrere seu un gran nombre de malalts, discapacitats i morts. Una de cada set persones moria de tuberculosi a finals del s. XIX. El descobriment del Dr. Koch va significar el punt d’inflexió en la fins llavors desigual lluïta contra aquesta malaltia infecciosa, que fins a mitjans del segle XX no va tenir un tractament realment efectiu, amb l’estreptomicina i despres la isoniacida.

Avui en dia, tot i els enormes avenços haguts en l’eradicació de la TBC, es produeixen a tot el món més de vuit milions de casos nous i gairebé un milió i mig de morts, principalment en països en vies de desenvolupament. Així doncs, encara ara, la TBC es la malaltia infecciosa curable que causa la mort a més persones. Però, què és la tuberculosi?

La malaltia

La TBC és una malaltia infecciosa produïda per un bacil que afecta principalment els pulmons i que pot afectar també qualsevol altra part de l’organisme. La única tuberculosi contagiosa és la pulmonar, i es transmet a altres persones per mitjà aeri, a l’esternudar, tossir o escopir gotetes infeccioses la persona malalta. Normalment exigeix un contacte estret prolongat amb un cas infecciós. Actualment, la TBC es pot curar amb una combinació d’antibiòtics específics, en un tractament que s’ha de seguir com a mínim durant 6 mesos.

Les persones infectades pel bacil tuberculós tenen un risc d’emmalaltir de tuberculosi en un 10%. No obstant, aquest risc és molt més gran per a les persones amb el sistema inmunitari malmès, com és el cas dels malalts per infecció del VIH, desnutrició o diabetis, i també entre els consumidors de tabac.

La TBC en l’actualitat

La TBC dista molt d’estar eradicada. Un informe de l’OMS de 2013 mostra que, cada any, els sistemes sanitaris deixen d’identificar uns tres milions de persones amb TBC, en una situació que s’ha donat durant els ultims 6 anys. I es calcula que una tercera part de la població mundial té tuberculosi latent, és a dir, està infectada pel bacil però no ha emmalaltit ni pot transmetre la infecció. La TBC continúa sense diagnosticar-se correctament, sobre tot en els països en vies de desenvolupament, degut a les dificultats en accedir al sistema sanitari, mentre que als països occidentals la incidència ha disminuït considerablement des de principis del S. XIX.

La tuberculosi és la segona causa mundial de mortalitat, després de la sida, causada per un agent infecciós. Més del 95% de les morts es produeixen en països pobres i en vies de desenvolupament, i les més afectades són les comunitats pobres i els grups més vulnerables. En dones, la tuberculosi és una de les tres principals causes de mort entre els 15 i 44 anys. En nens, al 2012 hi va haver 500.000 casos, 74.000 d’aquests mortals.

Es per això que se celebra el Dia Mundial de la Tuberculosi cada 24 de març, en commemoració del dia que el Dr. Koch va anunciar el seu gran descubriment: per conscienciar sobre l’existència, encara avui dia, d’una epidèmia mundial de TBC, i per fer una crida a unir esforços per trobar, tractar i curar totes les persones amb TBD, de forma que s’aconsegueixi, com és el propòsit de l’OMS per al 2050, la total eradicació d’aquesta malaltia infecciosa. Aquest és, precisament, el lema del Dia Mundial de la TBC de 2014: “Detectem la tuberculosi. Tractem la tuberculosi i treballem junts per eliminar-la“.

La TBC a Catalunya

A Catalunya, l’any 2012 hi va haver 1.228 casos de TBC, 16 casos per cada 100.000 habitants, la taxa més baixa observada en els darrers 23 anys. Però la TBC pulmonar encara es continúa diagnosticant amb molt de retard; per això s’aconsella la conveniència de consultar els professionals de la salut quan es presenti tos persistent durant més de quinze dies o s’hagi estat en contacte amb un malalt tuberculós.

La Unitat d’Investigació en Tuberculosi de Barcelona, UITB, depenent de l’Institut Català de la Salut, té com a objectiu la producció de coneixement científic de rellevància sobre el control, diagnòstic, tractament i prevenció de la TBC. Està participada per diversos centres assistencials, entre ells l’Hospital Clínic de Barcelona, amb la Dra. Anna Vilella i el Dr. Antoni Trilla, epidemiòlegs, i el Dr. Josep M. Miró, del servei de Malalties Infeccioses, essent aquest últim el coordinador del’aspecte clínic de la Unitat. La UITB posa a disposició dels ciutadans, a través del seu web, informació sobre la tuberculosi, amb documentació i recomanacions.

També el Canal Salut de la Generalitat de Catalunya posa a l’abast de tothom documentació, enllaços d’interès, informació sobre centres de prevenció i material divulgatiu en diferents idiomes, com el tríptic que il·lustra aquest article.

Comparteix aquesta entrada

  • del.icio.us
  • Facebook
  • Google
  • E-mail this story to a friend!
  • LinkedIn
  • Technorati
  • TwitThis
  • Meneame
  • StumbleUpon

Els comentaris estan tancats.