dijous, 27 de juny de 2013

El Dr. Oriol Mitjà, Premi Príncep de Girona 2013 d’Investigació Científica

El Dr. Oriol Mitjà, vinculat al Centre de Recerca en Salut Internacional de Barcelona (CRESIB), el centre de recerca d’ISGlobal-Hospital Clínic, ha estat el guardonat enguany en la categoria d’Investigació Científica dels Premis Príncep de Girona per la seva “dedicació exemplar” i “pel gran impacte internacional del seu treball d’eradicació de la malaltia de Pian“, segons ha destacat el jurat del guardó. L’entrega dels Premis va tenir lloc el passat dia 26, en el transcurs d’un acte protocolari celebrat al Palau de Congressos de Girona.

Què és el pian?

El pian és una malaltia tropical crònica produïda pel Treponema pallidum pertenue, bacteri en forma d’espiral similar a la sífilis, i que afecta principalment la pell i els ossos dels infants els quals, a llarg termini, poden patir deformitats òssies greus.  La malaltia afecta a més de dos milions de nens i nenes i fins a 15 milions n’estan infectats a les regions més pobres del món, sobretot en les zones rurals on prevaleixen condicions de superpoblació, subministrament d’aigua deficient i falta de mesures sanitàries i higièniques.

L’eradicació, ara més a prop

El 1952 i el 1964, l’Organització Mundial de la Salut (OMS) i el Fons de les Nacions Unides per a la Infància (UNICEF) van portar a terme campanyes per a eradicar el pian mitjançant penicil•lina injectable, amb el resultat d’una reducció en un 95% de la prevalença de la malaltia. Amb el temps, però, les campanyes van anar perdent força, propiciant el resorgiment de la malaltia en comunitats pobres d’Àfrica, el Sudest Asiàtic i el Pacífic. El pian va entrar així a formar part de les malalties infecciones tropicals desateses cròniques.

El 2010, el Dr. Mitjà va arribar a l’illa de Lihir, a Papua Nova Guinea, per fer-se càrrec de l’atenció mèdica d’una població de 20.000 habitants. Com ell mateix explica en una entrada al blog d’ISGlobal, al poc temps d’arribar es va trobar amb el pian a través d’un petit pacient infectat, i es va posar a investigar una possible solució conjuntament amb el Dr. Quique Bassat, metge pediatra especialitzat en medicina tropical i salut internacional, co-lider de l’estudi i autor sènior del treball, i altres investigadors del CRESIB.

Els resultats de l’estudi es van publicar el gener de 2012 a la revista especialitzada The Lancet amb el títol “Single-dose azithromycin versus benzathine benzylpenicillin for treatment of yaws in children in Papua New Guinea: an open-label, non-inferiority, randomised trial”.  El treball demostrava l’eficàcia d’un tractament antimicrobià oral, l’azitromicina, contra la malaltia de pian: una sola dosi ja es mostrava efectiva contra aquesta malaltia tropical desatesa.

La facilitat d’aquest tractament oral va animar l’OMS a iniciar el camí de l’eradicació definitiva del pian pel 2020; a aquest efecte, el passat mes de març es van reunir a Ginebra (Suïssa) els representants de 46 països endèmics d’aquesta malaltia per coordinar l’estratègia i l’inici de la campanya mundial d’eradicació. Com declara el Dr. Mitjà en el blog: “En un o dos anys, un país que hagi implantat aquesta estratègia estarà lliure del pian, amb un cost de tot just 0,70 cèntims de dòlar (0,52 euros) per persona. El pian compleix els criteris científics per a l’eradicació.”

Tanmateix, tot i el baix cost del tractament, el pian és una malaltia tropical desatesa i es troba eclipsada per altres malalties mortals com la sida, la tuberculosi o la malària a l’hora d’aconseguir els fons necessaris.

Els Premis de la Fundació Príncep de Girona

Aquests guardons anuals, que enguany s’atorguen en la 4ª edició, són un reconeixement de la Fundació Príncep de Girona (FPdG) a joves de 16 a 35 anys que hagin destacat per la capacitat emprenedora i d’innovació. El seu objectiu és promoure i fomentar l’iniciativa i l’esforç, la recerca científica i la creativitat artística, la solidaritat i el desenvolupament del talent de joves emprenedors que assumeixen riscos amb la motivació de millorar la societat.

Els premis s’atorguen en cinc categories: quatre premis individuals a joves i un cinquè premi a una entitat que treballi en favor del jovent, especialment en el foment de l’esperit emprenedor, de l’empleabilitat i l’inserció laboral, l’educació, la vocació i el talent.

Comparteix aquesta entrada

  • del.icio.us
  • Facebook
  • Google
  • E-mail this story to a friend!
  • LinkedIn
  • Technorati
  • TwitThis
  • Meneame
  • StumbleUpon

Els comentaris estan tancats.