Categories

Entrada publicada a:

dimarts, 11 de desembre de 2012

Una reportera del New York Post explica la seva experiència amb una malaltia autoimmune descrita pel Dr. Josep Dalmau

Brain on Fire: My Month of Madness” és el títol del llibre de memòries publicat per Susannah Cahalan, una jove periodista del New York Post. En aquest llibre relata la seva recuperació d’un trastorn autoimmune que inicialment semblava una psicosi. El 2007, l’equip dirigit pel Dr. Josep Dalmau, primer a la University of Pennsylvania i ara també a l’IDIBAPS, va presentar al món una nova classe de malaltia autoimmune que implica els receptors neuronals NMDA. Gràcies a això, una periodista de 24 anys va ser tractada i recuperada d’una estranya malaltia que li produïa atacs gairebé fatals, psicosi i una pèrdua gradual de la funció cerebral. La revista Scientific American escriu sobre aquest llibre i la investigació que l’ha fet possible.

El Dr. Josep Dalmau, Professor de Recerca ICREA a l’IDIBAPS i professor de Neurologia de la University of Pennsylvania a Filadèlfia, lidera l’equip IDIBAPS d’Autoimmunitat contra Antígens Sinàptics. La seva investigació se centra en un grup de malalties a la frontera entre l’autoimmunitat, el càncer i les proteïnes sinàptiques. Això inclou la descripció de noves síndromes, els mecanismes immunològics associats, l’aïllament dels antígens diana i el desenvolupament de proves de diagnòstic i estratègies de tractament. Aquests estudis han identificat 17 autoantígens i han permès el disseny de proves de diagnòstic que s’empren a tot el món.

En els darrers 5 anys el Dr. Dalmau ha descobert una nova categoria de processos autoimmunes que resulta en alteracions de la memòria, el comportament i la cognició, i que pot causar psicosi com en el cas de Susannah Cahalan. Aquests processos s’associen amb respostes autoimmunes caracteritzades per anticossos dirigits contra les proteïnes sinàptiques i receptors, com els receptors de glutamat (NMDA, AMPA) o els receptors de GABA (B), o proteïnes sinàptiques relacionades amb epilèpsia (LGI1, Caspr2). Els resultats d’aquests estudis han tingut impacte en moltes disciplines mèdiques i en neurociència, ja que signifiquen un vincle entre els processos immunes i l’activitat sinàptica relacionada amb la memòria, el comportament, la psicosi, l’epilèpsia i la degeneració de les neurones.

Als Estats Units tot plegat ha tingut un gran impacte informatiu. Ha aparegut en mitjans de reconegut prestigi com el New York Times, el Washington Post, la NPR (National Public Radio), i a programes de televisió com Discovery Channel: Mistery Diagnosis, Good Morning America i el programa de la periodista Katie Couric.

Poden llegir més a la revista Scientific American sobre el llibre de Susannah Cahalan, “Brain on Fire: My Month of Madness“, i la recerca del Dr. Dalmau.

Comparteix aquesta entrada

  • del.icio.us
  • Facebook
  • Google
  • E-mail this story to a friend!
  • LinkedIn
  • Technorati
  • TwitThis
  • Meneame
  • StumbleUpon

Els comentaris estan tancats.