diumenge, 17 de maig de 2009

La teràpia gènica protegeix als simis contra la infecció pel virus de la sida

La Dra. Eloísa Yuste, de l'IDIBAPS-Hospital Clínic, és una de les signants de l'estudi

Un treball dut a terme a EEUU aconsegueix introduir en cèl•lules musculars de macacos l’ADN necessari per produir una molècula tipus anticòs eficaç contra el VIS, el virus de la sida dels simis. L’estratègia consisteix en injectar un adenovirus que introdueix la seqüència d’ADN necessària al nucli de les cèl•lules musculars dels macacos. La investigadora Eloísa Yuste és una de les signants del treball, i actualment treballa a l’equip IDIBAPS – Hospital Clínic que encapçala el Dr. Josep Maria Gatell, co-director de l’HIVACAT (*).

Aconseguir una vacuna preventiva eficaç contra el virus de la sida és un dels principals reptes de la medicina moderna. Els candidats testats fins al moment han aconseguit resultats decebedors, així que són necessàries aproximacions innovadores que obrin noves vies de recerca. Un treball que publicarà Nature Medicine en el seu proper exemplar presenta els esperançadors resultats obtinguts amb una estratègia radicalment nova: introduir a les cèl•lules musculars de macacos ADN que codifica una molècula tipus anticòs eficaç contra el virus de la immunodeficiència de simis (VIS). El treball ha estat encapçalat pel Children’s Hospital of Philadelphia de la Universitat de Pennsylvania, el Research Institute at Nationwide Children’s Hospital de Columbus i el New England Primate Research Center de la Universitat de Harvard. Una de las signants de l’estudi és la Dra. Eloísa Yuste, actualment investigadora Ramon y Cajal de l’equip IDIBAPS – Hospital Clínic Malalties Infeccioses i Sida encapçalat pel Dr. Josep Maria Gatell, que també és professor del Departament de Medicina de la UB. Des d’abril de 2008 forma part de l’Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS), però la seva tasca en el treball es va desenvolupar durant els seus més de 6 anys como a investigadora de la Universitat de Harvard. Les seves noves investigacions es desenvolupen en el marc del Programa HIVACAT (*), que codirigeix el Dr. Gatell amb el Dr. Bonaventura Clotet d’IrsiCaixa.

D’esq. a dta: Dr. Alberto Merino, Dr. Maximiliano Medina i Dra. Eloísa YusteEls candidats a vacuna s’han succeït en abundància des de que es va descobrir el virus de la sida ara fa 25 anys. Alguns d’ells han arribat a les primeres fases de desenvolupament en humans amb resultats poc prometedors. Fins al moment no s’ha aconseguit mitjançant vacunes tradicionals una protecció contra la infecció del virus ni s’ha aconseguit disminuir de forma efectiva la seva replicació després de la infecció. En simis s’ha aconseguit protegir contra la infecció mitjançant la injecció periòdica d’anticossos, però es tracta d’una solució inviable a la pràctica clínica degut a què requereix injeccions cada poques setmanes. Només en ratolins s’ha pogut induir una producció d’anticossos amb la implantació de fibrolasts encapsulats que contenien en el seu ADN informació que codificava per anticossos eficaços contra el virus. Un cop més, a la pràctica clínica aquesta estratègia no sembla viable i, a més, les diferències entre els sistemes immunes fan difícilment extrapolables a humans els resultats obtinguts amb aquests models animals.

La nova proposta consisteix en injectar un adenovirus amb informació genètica que codifica per a un anticòs eficaç contra el SIV al múscul de 9 macacos. En estudis previs es van obtenir bons resultats en ratolins, i el present estudi significa un salt important cap a la seva possible aplicació en humans. Els adenovirus són petits virus que s’empren com a vectors per traspassar informació genètica a les cèl•lules que infecten. Els 9 macacos es van separar en grups de 3, i cada grup va rebre un adenovirus carregat amb l’ADN necessari per a expressar un anticòs diferent eficaç contra el SIV. En les setmanes següents es va estudiar l’evolució de l’anticòs en el sèrum dels simis i es va comprovar que les seves cèl•lules musculars estaven produint-lo. Després de 4 setmanes els 9 simis immunoprotegits van ser infectats amb una forma comuna del SIV. Cap d’ells va desenvolupar la malaltia després d’un any de seguiment, i 6 d’ells van evitar fins i tot qualsevol rastre d’infecció.

Els resultats obren una nova línia d’investigació que podria introduir la teràpia gènica com a alternativa en la lluita contra la propagació del virus de la sida. Queden molts interrogants per resoldre, com el nivell de protecció que ofereix contra la infecció per vies humorals, donat que els anticossos circulants en sang poden tenir dificultats per arribar en concentracions òptimes a zones com l’epiteli de la vagina. A pesar d’això, els resultats obtinguts amb vacunes com la del papil•loma humà permeten pensar que la producció sostinguda d’anticossos que arribin a la sang protegiria també de la transmissió per via sexual. També serà necessari trobar anticossos tan efectius contra diferents soques del VIH com els emprats en aquest estudi contra el VIS. Les investigacions en els centres americans responsables de l’article, així com les de l’equip IDIBAPS al que es va incorporar la Dra. Eloísa Yuste, cercaran respostes als interrogants pendents i seguiran treballant en aquesta innovadora estratègia.

(*) L’HIVACAT és un Programa conjunt de l’Hospital Clínic de Barcelona i IrsiCaixa per a investigar vacunes contra el VIH. Aquesta iniciativa compta amb el suport de la Fundació la Caixa, Laboratoris Esteve i les Conselleries de Salut i Universitats de la Generalitat de Catalunya.

Comparteix aquesta entrada

  • del.icio.us
  • Facebook
  • Google
  • E-mail this story to a friend!
  • LinkedIn
  • Technorati
  • TwitThis
  • Meneame
  • StumbleUpon

Els comentaris estan tancats.