dijous, 19 de febrer de 2009

Un estudi clínic internacional cerca una nova vacuna per l’herpes zòster

S'estudia per trobar una vacuna contra l'herpes zòster

Amb aquesta vacuna es pretén cobrir amb la major eficàcia i seguretat una necessitat mèdica com és la prevenció de la infecció per herpes zòster, molt prevalent en persones grans i immunodeprimides de qualsevol edat, així com la seva complicació més freqüent la neuràlgia postherpètica.

L’Hospital del Vall d’Hebron i l’Hospital Clínic de Barcelona, juntament amb dos hospitals de Madrid, l’Hospital Clínico San Carlos i l’Hospital Puerta del Hierro, han iniciat un estudi clínic fase II per a avaluar la immunogenicitat i seguretat d’una nova vacuna de l’empresa farmacèutica  GlaxoSmithKline enfront de l’herpes zòster en persones majors de 50 anys. La nova vacuna està sent desenvolupada mitjançant enginyeria genètica i inclou una glicoproteïna del virus potenciada amb un innovador adjuvant, que és una substància que es combina amb l’antigen de la vacuna per a induir una resposta immune més potent en l’organisme.

L’herpes zòster (HZ), familiarment conegut com “culebrilla”, és una malaltia causada pel virus de la varicel•la-zòster (VVZ). La primera infecció causada pel virus VVZ és coneguda com varicel•la, malaltia molt freqüent en la infància. Quan l’episodi de varicel•la es resol, el virus no s’elimina del cos i roman latent en els ganglis on es pot reactivar en determinades situacions produint HZ molts anys després. Qualsevol persona que hagi patit varicel•la pot desenvolupar HZ al llarg de la seva vida -a Europa, el 90% dels adults ha passat la varicel•la -, encara que l’edat i la situació de immunosupressió són importants factors de risc. Amb 1,8 milions de casos a l’any a Europa, la incidència de l’herpes zòster augmenta especialment després dels 50 anys.

Els símptomes de l’herpes zòster són petites butllofes doloroses a la pell (que causen coïssor en molts casos), normalment agrupades en una part del cos o de la cara en forma de “cinturó”, que duren de dos a quatre setmanes, normalment precedides de mal de cap, malestar general i febre. Una vegada que ha desaparegut l’erupció, aproximadament entre el 10 i el 15% dels pacients desenvolupa una neuràlgia postherpètica o fort dolor constant i debilitant que no sempre respon al tractament i que pot alterar radicalment la vida ordinària del pacient durant mesos i fins i tot anys. Les persones majors tenen molt més risc de patir aquesta complicació.

Per a protegir enfront de l’herpes zòster i evitar l’esmentada neuràlgia posherpètica, la companyia GlaxoSmithKline està desenvolupant aquesta nova vacuna. En aquest estudi participaran 400 persones de 50 anys i majors. Es tracta d’un estudi multicèntric, aleatorizat en el qual, a més dels centres espanyols, participen hospitals d’Estats Units i República Txeca.

L’HZ no és contagiós. No obstant això, nens o adults que no han tingut varicel•la o no han estat vacunats poden desenvolupar varicel•la si estan en contacte directe amb persones que tenen vesícules produïdes per herpes zòster

Comparteix aquesta entrada

  • del.icio.us
  • Facebook
  • Google
  • E-mail this story to a friend!
  • LinkedIn
  • Technorati
  • TwitThis
  • Meneame
  • StumbleUpon

Els comentaris estan tancats.